The new year is upon us, and as is customary, I want to examine my feelings regarding the year gone by.

I Literally Cannot Even

When the Electoral College of the US chose Donald Trump as 45th President of the United States of America, I dare say, a large part of the world was in shock. There has, in the history of humanity, never been a person less qualified for the job. This statement takes into account and includes Emperor Nero, Josef Stalin, and Adolf Hitler. What differentiates them from Trump is that they knew what they were doing. They were evil, of course, but they knew the system, the people, the tools, and the limits of their power (to an extent…). They knew exactly what they were doing. Granted, they all happened before Twitter, but odds are – being the micromanaging psychos they were – they would have demonstrated better impulse-control than The Orange One. My cats are more qualified to hold that office. Hell, every single object in this room would make a better President than Donald J. Trump. Also, did he just brag about the size of his… button?

White text on black background: The only thing necessary for the triumph of evil is for good ment to do nothing. - Edmund BurkeOne unpleasant truth we must face, though, is that a shift to the political right is happening everywhere right now. The forces of Capitalism continue to pit the working class against the poor, and we keep falling for it. The result is Fascism. I am always perturbed when people wonder out loud how Nazi Germany could have possibly happened, all the while missing the signs right in front of their eyes. We are on the same track, some of us more than others. Switzerland is facing a direct attack on one of its most fundamental public services, and the fear of the outcome chills me to the bottom of my soul; meanwhile, I even have friends who don’t get it. If there are people in my own inner circle who are willing to trade a central tenet of democracy for money, then what can I hope for from the rest of the population? It is hard not to despair.

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Aspiring Polyglot: Fucking Kanji

Ich habe mich also darauf eingelassen, Japanisch zu lernen. Japanisch hat ein paar Hürden, die andere Sprachen nicht mit sich bringen. Die Grösste davon heisst zwingend „Kanji“. Kanji ist eine der drei Schriften, die in der japanischen Sprache benutzt werden. Ich lerne Sprachen über die Schrift, nicht über das Gehör, wie so viele dieser Menschen, die sich damit brüsten, einfach mal drei Monate in ein Land zu gehen, und dort dann locker-flockig die Sprache zu lernen. Und locker-flockig ist korrekt: wer so an die Sache herangeht, der lernt für Parties, nicht für Shakespeare. Ich lerne für Shakespeare. Was soll ich mit einer Sprache, in der ich ein Bier bestellen, aber nicht die grossen Klassiker lesen kann? Wertlos.

Also lerne ich über geschriebene Medien. Ich muss zuallererst die Struktur der Sprache verstehen, wie Worte aufgebaut sind, wie sie zusammenhängen, wie man daraus Sätze baut. Das Grundgerüst muss mir klar sein. Und so ist Japanisch das schwierigste Unterfangen, dass ich je in Angriff genommen habe – wegen der Kanji.

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Aspiring Polyglot: Eigentlich wollte ich ja Koreanisch lernen.

Erstens kommt es anders.

Vor etwa drei Wochen hatte ich eine Begegnung mit dem Schicksal. Ich kann das nicht anders werten. Ich habe etwas gefunden, von dem ich noch nicht mal wusste, dass ich es suchte. Aber der Reihe nach.

Ich lerne Sprachen immer dann am besten, wenn ich eine Band finde, deren Musik mich so flasht, dass ich die Sprache unbedingt verstehen will. Filme sind auch gut, aber Musik ist portabel und geht durch Mark, Bein, Herz und Seele. Ich habe vor einigen Monaten angefangen, Russisch zu lernen, und habe dort auch schon einige Bands gefunden, die mir gefallen. Natürlich geht man bei russischen Metalbands immer das Risiko ein, dass man sich versehentlich Nazis angelacht hat. Das ist einfach. Und solange man die Texte nicht versteht, ist man der Sache ausgeliefert. Ich bin aber relativ sicher, dass ich bisher mehr die Dungeons and Dragons Art von Metal gefunden habe.

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I Burn, I Pine, I Perish

Do you remember the first time you fell in love… with a band? Oh, not necessarily a band, of course. It could have been a solo performer, a duo, a band, an orchestra: remember that first moment you fell in love? It is love; it makes its name known immediately, it breaks into you and shatters everything in its path to create a space so vast and intense, it knocks the breath right out of you. Time stands still, and an eternity passes between two heartbeats. You might find yourself frozen in shock, or giggling and blushing uncontrollably. And you know, beyond the shadow of a doubt, that this, this is DESTINY. All the strange turns your life has taken, despite all the winding paths and dead ends, regardless of the years gone by, feeling your way in the dark: all of it has led to this. Love.

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